近年來柔性版印刷在國內外包裝印刷領域中異軍突起、發展迅速,除了柔印自身具有的優勢和技術進步外,其中一個非常重要的因素就是它適應了環保和綠色包裝的要求,可以廣泛使用無毒、無殘留溶劑、無環境污染的水性油墨、UV油墨以及醇溶性油墨,對人體沒有傷害,尤其適合食品,醫藥產品包裝,液態奶包裝,絕大部分都采用柔性版印刷。

  油墨是目前印刷工業最大的污染源,世界油墨年產量已達三百萬噸,每年由油墨引起的全球有機揮發物污染排放量已達數十萬噸,這些有機揮發物,可以形成比二氧化碳更為嚴重的溫室效應,而且在太陽光的照射下會形成氧化物和光化學煙霧,嚴重污染大氣環境,這已引起了各方面的廣泛關注。

  水性油墨是世界公認的環保型印刷材料,也是目前所有印刷油墨中唯一經美國食品藥品協會認可的無毒油墨。水性油墨的最大特點是明顯地減少了VOC(有機揮發物)的排放量,從而防止了大氣污染,改善了印刷作業環境,有利于工人健康。它可以完全消除溶劑型油墨中某些有毒有害物質對人體的危害和對包裝產品的污染,改善總體環境質量,特別適用于食品、飲料、藥品等衛生條件要求嚴格的包裝印刷產品。此外它不僅可以降低由于靜電和易燃溶劑引起的火災危險和隱患,而且還可以減少印刷品表面殘留的溶劑氣味。水性印刷材料還包括水性上光油及相關助劑。近年來,國內生產水性油墨及其它水性印刷材料的企業發展較快,技術質量已日趨成熟,與國外的差距正在逐漸縮小,已基本可以適應國內柔性版印刷的發展需要。

  UV輻射固化產品(包括UV油墨和UV上光油)以其高效、節能、無溶劑排放、無環境污染、產品性能優異被譽為“面向21世紀的綠色工業新技術”,其安全性已被美國環境保護局認同。在過去的十年里,UV油墨和UV上光油的應用已日益普及。據資料統計,美國在2000年使用的柔性版印刷UV油墨已達到3500噸。UV油墨不僅是一種不含溶劑的安全油墨,而且具有許多優良的特性,例如不易糊版、網點清晰、墨色鮮艷光亮、耐化學性能優異、用量省等等。UV油墨的推廣應用,不僅有利于環保,也將有利于柔印產品質量的提高,并促進了柔印技術的進一步發展。

  醇溶性柔印油墨也是一種公害甚小的油墨,它在柔性版印刷中仍發揮著十分重要的作用。